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10 activités environnementales pour la petite enfance

Dans la 1ère partie de cette série de 2 articles, nous vous avons présenté les moyens de promouvoir la sensibilisation à l'environnement auprès des jeunes enfants, les enjeux clés et en quoi il est important d’aborder le sujet dès le plus jeune âge.
Dans cet article, nous allons explorer quelques idées d'activités pratiques qui peuvent aider les jeunes enfants à comprendre les concepts de développement durable et à prendre davantage conscience de l'environnement.

1. Tri des déchets et recyclage

  • Aidez les enfants à participer au tri des déchets autant que possible en mettant en place un système clair de boîtes facilement accessibles et compréhensibles avec des étiquettes et/ou des images. Cela inclut les déchets alimentaires après les repas ou collations.
  • Discutez de l’importance du recyclage, de ce qui peut être recyclé et de ce qui se produit une fois collecté (jouez à trouver des exemples de produits fabriqués à partir de matériaux recyclés). Aidez-vous des vidéos de FranceTV Education qui expliquent “À quoi sert de trier ses déchets”.

2. Jardinage

  • Pourquoi ne pas inciter les enfants à participer au jardinage ? C’est un excellent moyen d’explorer toutes sortes de concepts environnementaux.
  • Pour faire suite à l'activité de recyclage, pourquoi ne pas cultiver certaines plantes à partir de restes de nourriture (par exemple, des fanes de carottes, feuilles de céleri ou des noyaux de fruits) ?

Explorer la nature

3. Fait maison

  • Il existe de nombreuses idées en ligne sur les ressources pouvant être facilement créées avec des enfants âgés de moins de 6 ans, par exemple, du savon, du papier, de la peinture bio ou de la pâte à modeler. Cela aide à réduire les emballages et démontre que nous pouvons faire beaucoup par nous-même, sans avoir à acheter sur-mesure dans les magasins.

4. Réutilisation des matériaux

  • Collectez auprès des parents d’élèves des matériaux qui peuvent être réutilisés et transformés en quelque chose d'autre. Les petites boîtes en carton, les tubes, les bouteilles en plastique, etc. peuvent être réutilisés et utilisés pour toutes sortes de projets, tels que la fabrication d'instruments de musique, des boîtes de rangement ou des projets d'artisanat.

5. Ferme de vers

  • Profitez d’un bac d’observation pour expliquer aux enfants l’importance des vers de terre dans le recyclage des déchets organiques.
  • Vous pourriez aussi construire un lombricomposteur et laissez les enfants s'amuser en créant leur propre engrais naturel pour le jardin. Ainsi, ils comprendront mieux leur comportement et pourront en prendre soin.

6. Expériences scientifiques

  • Il existe de nombreuses activités d'exploration scientifique que vous pouvez réaliser avec les enfants d'âge préscolaire (en particulier les plus âgés) pour les aider à développer leur connaissance des divers concepts environnementaux.
  • Vous pourriez étudier l'énergie solaire, par exemple, en construisant un four solaire (utilisant une boîte en carton, du papier noir et du papier d'aluminium) pour faire fondre des guimauves.
  • Vous pourriez également découvrir comment obtenir de l’eau propre en expérimentant le filtrage de l’eau sale à l’aide de divers matériaux (sable, gravier, par exemple).

7. Hôtel à insectes

  • Pourquoi ne pas placer un hôtel à insectes dans un coin calme et ombragé de votre établissement, puis demander aux enfants de surveiller ses habitants ? Vous pouvez aussi le créer vous-même à partir d'éléments tels que des palettes en bois, des tuyaux, des ardoises et de nombreuses autres matières recyclées, ainsi que des ressources naturelles telles que des cannes de bambou, des pommes de pin, des brindilles et de l'écorce. Faire des crevasses de formes et de tailles différentes fournira un abri à toute une gamme d'invertébrés, tels que les araignées, les abeilles, les coccinelles, les coléoptères, les centipèdes et les cloportes.

Fabriquer un hôtel à insectes

8. Parrainage d’arbre ou d’animal

  • Que diriez-vous de planter un arbre au nom de votre établissement ou de parrainer un animal en voie de disparition ? Cela peut mener à toutes sortes d'activités d'enrichissement liées à la découverte de l'arbre ou de l'animal, notamment en art et travail du vocabulaire. Vous pourrez même rendre visite à l’arbre ou à l’animal que vous aurez adopté si le programme d’adoption se situe dans une réserve naturelle ou un zoo.

9. Visite d’une réserve naturelle

  • Si vous avez la chance d'avoir une réserve naturelle, un zoo ou un centre d'éducation environnementale à proximité, n’hésitez pas à organiser une visite avec les enfants. Ils pourront peut-être participer à des activités d’apprentissage passionnantes telles que le repérage d’empreintes d’animaux, la plantation ou l’identification du chant des oiseaux.

10. Lire des livres sur l’environnement

De nombreux livres illustrés pour la petite enfance sont disponibles sur ce sujet, tels que « Prends soin de ta planète » de la Collection Dolto, « Regarde ! » de Corinne Dreyfuss ou le livre sonore « Mes premiers chants d'oiseaux ». Comme toujours, lisez en petits groupes et essayez de rendre les séances aussi interactives que possible en posant des questions aux enfants et en discutant des problématiques mises en évidence dans les récits.

Des livres pour observer la nature

Nous espérons que vous avez aimé explorer certaines de ces activités environnementales. Si vous recherchez d’autres activités amusantes et créatives, pourquoi ne pas essayer certains de nos autres articles :

Cet article à été traduit par nos soins, retrouvez l’article original en Anglais 10 Environmental Activities for Early Years. NB : certains visuels utilisés sont extraits de cet article.


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Bébé 0-3 ans
Pourquoi les enfants ont besoin d’aide pour réaliser une tâche ?

Entre 1 et 3 ans, l’enfant a besoin d’un petit coup de pouce de votre part pour réaliser une tâche. En effet, son cerveau ne sachant pas encore organiser ses tâches, l’enfant est focalisé sur le moment présent.

Ce nouvel épisode de la série Dis-moi vous aide à comprendre le schéma de pensée de l’enfant et vous donne quelques astuces pour l’aider à organiser la tâche à réaliser.

Dis-moi… Pourquoi les enfants ont besoin d’aide pour réaliser une tâche ?

Notre petit Ludovic se prépare pour jouer avec de la pâte à modeler. Mais son éducatrice lui demande de ranger d’abord le casse-tête de train, avec lequel il jouait. Son envie de profiter du moment présent prend alors le dessus et lui fait oublier la consigne de son éducatrice : Ludovic recommence à jouer. Cette attitude est tout à fait normale pour un enfant de son âge : plus l’enfant est jeune, moins il est capable de planifier. Son cerveau n’est pas assez mâture : l’enfant est alors davantage concentré sur le moment présent et le plaisir immédiat.
Ainsi, vous pouvez diviser la tâche en plusieurs étapes compréhensibles et à répéter les consignes. Dans le cas présenté, l’éducatrice indique à Ludovic de ranger les pièces dans la boîte puis, elle lui signifie d’aller placer la boîte sur l’étagère.
L’adulte permet ainsi à l’enfant de développer sa propre capacité de planification, ce qui est indispensable notamment pour l’ensemble des tâches quotidiennes.

Comment accompagner l’enfant ?

  • Nommer et décrire les tâches à réaliser
  • Accompagner l’enfant dans la priorisation et l’aider à séquencer ses tâches
  • Etre un acteur accompagnant sans se substituer à l’initiative de l’enfant
  • Valoriser les tâches accomplies
  • Donner des consignes courtes et concrètes
  • Découper la tâches en petites parties
  • Être un modèle, faire preuve d’exemplarité
  • Instaurer des routines
  • Offrir des choix et apprendre à sélectionner

Pour aller plus loin

Enfant 3-12 ans
10 activités scientifiques pour le jeune enfant
  1. Ça Flotte ou ça coule ?
  2. La dissolution
  3. Labyrinthe magnétique
  4. Découvrir l’effet de la loupe
  5. Mon circuit de billes
  6. Ma station météo
  7. Comment poussent les plantes ?
  8. Pâte magique à la farine de maïs
  9. Le lait magique qui danse
  10. Fibre colorée

Les enfants sont naturellement attirés par les activités scientifiques. Avec leur curiosité naturelle et leur envie de donner un sens au monde, les meilleures activités scientifiques de la petite enfance sont souvent simples, attractives et produisent des résultats passionnants (et parfois inattendus). Toutes les raisons sont bonnes pour pratiquer ses activités dès le plus jeune âge et aider les enfants à aimer les sciences pour :

• stimuler le désir d'explorer et d'expérimenter

• développer des compétences analytiques et de résolution des problèmes

• favoriser une compréhension des causes et des effets, des tentatives et des erreurs

• développer une meilleure compréhension du monde

• soutenir le développement de la communication et des aptitudes collaboratives

• élargir le vocabulaire

Nous avons sélectionné dans cet article 10 expériences scientifiques  simples et variées. N’hésitez pas à les adapter en fonction de l'âge des enfants impliqués tout en prenant soin de respecter les conditions de sécurité.

Idées d'expériences scientifiques pour la petite enfance :

1. Ça flotte ou ça coule ?

Il s'agit d'une activité scientifique classique qui explore le principe de la flottabilité et qui peut être effectuée même avec de très jeunes enfants. Pour cela, procurez-vous un grand récipient (par exemple un bol ou une boîte en plastique), remplissez-le d'eau et, avec les enfants, choisissez différents objets qui vous entourent. Les enfants, à tour de rôle, laissent tomber un objet dans l'eau - après avoir deviné s'il va couler ou flotter.

2. La dissolution 

Cette activité enseigne aux enfants la solubilité dans l'eau. Vous aurez besoin de plusieurs petits contenants d'eau transparents (en plastique ou en verre) et de différentes substances à tester (par exemple : sucre, huile, sel, colorant alimentaire, riz, farine, comprimés de vitamines). Avant de déposer chaque substance dans une tasse, demandez aux enfants de deviner si elle se dissoudra ou non.

3. Labyrinthe magnétique

Pour cette activité, vous aurez besoin d'assiettes en papier, de crayons et d'aimants. Donnez une assiette en papier à chaque enfant et demandez-lui de dessiner un “labyrinthe” (NB : les enfants plus âgés peuvent essayer de dessiner un véritable labyrinthe mais pour les plus jeunes, une ligne ondulée convient). Utilisez une paire d'aimants pour naviguer le long de la ligne (d’un côté et de l’autre de l’assiette en papier - celui en dessous de la plaque déplace celui du haut). 

4. L’effet de la loupe

C'est une belle activité que vous pouvez mettre en place facilement et que les enfants pourront explorer seuls ou en petits groupes. Vous aurez besoin d'un plateau (ou d'une boîte/caisse peu profonde), d'une sélection d'objets avec des détails et/ou des textures intéressants, et de quelques loupes. Pour prolonger cette activité, vous pourrez demander aux enfants de dessiner certains des détails/modèles qu'ils trouvent. Le but étant d’observer les différents objets et détails au travers des loupes. 

5. Mon circuit de billes 

Pour cette activité, vous aurez besoin de billes, de ruban adhésif et d'une multitude d’objets que l’on peut facilement assembler pour y faire circuler des billes ; comme des tubes en carton, des bouteilles en plastique. Profitez-en pour demander aux enfants d’apporter des matériaux recyclés de la maison afin d’aborder le sujet du recyclage. Assemblez ensuite les différents matériaux pour créer un circuit à billes et les faire circuler dans les différents objets récupérés. Cela permet d’explorer le principe gradient sur la vitesse, autrement dit, le pourcentage de variation d’une grandeur en fonction de la distance. 

6. Ma station météo

Il existe de nombreuses activités pour apprendre la météo - en voici quelques-unes : 

• Fabriquer des carillons éoliens en accrochant des perles à l'extérieur d’une bouteille ;

• Fabriquer une manche à air à partir de bandes de matériau imperméable collées autour d'un anneau en plastique, pour déterminer la direction du vent ;

• Fabriquer un collecteur d'eau de pluie, à partir d'une bouteille en plastique avec le haut coupé, pour mesurer le taux des précipitations.

Alternativement, ce kit météo de Wesco est un excellent moyen d'encourager les enfants plus âgés à s’intéresser à la météo et à la mesure et à l'enregistrement des données. 

7. Comment poussent les plantes ?

Il s'agit ici d’une activité d’observation sur le long terme. Cependant, si vous choisissez des plantes à croissance rapide, les enfants n'auront pas à patienter trop longtemps avant de commencer à voir les résultats : comme le cresson (utilisable ensuite pour des activités créatives ; pour réaliser les cheveux d’un monstre par exemple), un tournesol (ou la taille pourra être facilement mesurable si il est positionné le long d’un mur), ou même des citrouilles (selon la saison pour la réalisation de cette activité). 

8. Pâte magique à la farine de maïs

Cette activité est simple et amusante ; notamment car les enfants adorent explorer les matières étranges et notamment la différence entre l’élément liquide et l’élément solide. Pour cette expérience, utilisez un grand récipient peu profond. Mélangez de la maïzena et de l'eau jusqu'à ce que vous ayez une consistance visqueuse. Essayez alors de séparer la substance - elle devient instantanément solide. Roulez de la substance en boule dans votre main, puis arrêtez - elle redevient liquide.

9. Le lait magique qui danse 

Pour cette activité qui illustre les réactions chimiques, vous aurez besoin d'un plat peu profond, de lait entier, de colorant alimentaire, de coton-tige et de liquide vaisselle. Versez un peu de lait dans le plat, ajoutez quelques gouttes de colorant alimentaire, puis tamponnez avec un coton-tige préalablement trempé dans du liquide vaisselle. Essayez avec plusieurs couleurs différentes en même temps pour un résultat plus important et essayez de tamponner à différents endroits. Vous pourrez ainsi observer le déplacement du lait dans le récipient, ainsi que le mélange des différentes couleurs. 

10. Fibre colorée

Ici, analysez comment l'eau monte à travers les plantes en utilisant du colorant alimentaire. Cette activité fonctionne bien (et rapidement) sur le céleri, mais vous pouvez également utiliser des fleurs à pétales blancs. Mettez quelques bâtonnets de céleri (de préférence feuillus) dans des verres d'eau séparés, puis ajoutez des couleurs différentes dans chaque verre. En une heure ou deux, le céleri changera de couleur lorsque le colorant se déplacera dans les fibres. 

Pour aller plus loin : 

10 activités environnementales pour la petite enfance. 

Apprendre en plein air, une autre façon de grandir.

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